SOFIA מספקת תמונה ברורה ראשונה כיצד מתחילים להיווצר כוכבים מסיביים

על פי ההודעה, כאשר כוכבים מסיביים מתחילים להיווצר, הם פולטים כמויות גדולות של פרוטונים, אלקטרונים ואטומים כבדים (המכונים יחד רוחות כוכבים). במקרים קיצוניים, רוחות הכוכבים יכולות ליצור בועות של פלזמה חמה וגז בעננים הסובבים אותם.


תמונת נציג אשראי תמונה: פליקר
  • מדינה:
  • ארצות הברית

חוקרים טוענים כי השיגו את המבט הראשון והבהיר יותר לאזור היוצר כוכבים בשם ווסטרלונד 2 , באמצעות מצפה הכוכבים הסטרטוספרי לאסטרונומיה אינפרא אדומה, או SOFIA. ממוקם בערך 20,000 שנות אור מכדור הארץ בקבוצת הכוכבים קארינה, ווסטרלונד 2 הוא אחד המבנים הבהירים והמסיביים ביותר אזורים בשביל החלב.



בפוסט בבלוג, נאס'א אמר כי שימוש במתקן המקלט הגרמני לאסטרונומיה בתדרי Terahertz (GREAT), באחת מהתצורות המתקדמות שלה בשם upGREAT, תוכנית FEEDBACK של SOFIA אפשרה תובנות ברזולוציה גבוהה של Westerlund 2.

בועות של פלזמה וגז חמות נוצרות ומתרחבות באזורי חלל בהם נולדים כוכבים חדשים✨. זיהינו אחת הבועות המתרחבות הללו בווסטרלונד 2 , אימון כוכב באזור שביל החלב. עוד>> https://t.co/ZDa6ifkK5w pic.twitter.com/vBabUAd3fa





- SOFIAtelescope (@SOFIAtelescope) 13 בספטמבר 2021

על פי ההודעה, כאשר כוכבים מסיביים מתחילים להיווצר, הם פולטים כמויות גדולות של פרוטונים, אלקטרונים ואטומים כבדים (המכונים יחד רוחות כוכבים). במקרים קיצוניים, רוחות כוכביות יכול ליצור בועות של פלזמה חמה וגז בעננים שמסביב.

חוקרת פוסט -דוקטורט, Maitraiyee Tiwari, כמו גם הצוות שלה מאוניברסיטת מרילנד, מצאו כי Westerlund 2 מוקף באחת מבועות הגז החמות ההולכות ומתרחבות. הם זיהו גם את מקור הבועה הזו, את גודלה ואת האנרגיה המניעה את התרחבותה.



החוקרים גם יצרו תמונה מפורטת של ווסטרלונד 2 על ידי מדידת הקרינה הנפלטת מצבור הכוכבים על פני כל הספקטרום האלקטרומגנטי, החל מקרינת רנטגן באנרגיה גבוהה ועד גלי רדיו באנרגיה נמוכה.

בנוסף, הצוות מצא עדויות להיווצרות כוכבים חדשים באזור המעטפת של הבועה הזו. על פי ממצאיהם, הבועה התפרקה לפני כמיליון שנה, שחררה פלזמה חמה והאטה את התרחבות מעטפתה. עם זאת, לאחר עוד 200,000 - 300,000 שנים, כוכב בהיר במיוחד בשם כוכב וולף -ריית, התפתח בווסטרלונד 2 , ורוחותיה החזקות החזירו את הבועה והובילו את תהליך ההתרחבות והיווצרות הכוכבים להתחיל שוב.